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L'ENVOL DU SOLAR IMPULSE
DUBENDORF & PAYERNE, SUISSE © FRANCIS DEMANGE / ZEPPELIN NETWORK

Le projet Solar Impulse vise à faire voler un avion, de jour comme de nuit, sans autre source d'énergie que celle du Soleil. En 2009, l'avion décollait pour la première fois de quelques centimètres pour un vol de 350 mètres de long. En 2010, le Solar Impulse HB-SIA réalisait son premier vol de nuit. Pilotée par André Borschberg, la machine s'est lentement élevée dans le ciel helvétique jusqu'à atteindre 1200 m d'altitude. Quant à Bertrand Piccard, son objectif reste d'effectuer un tour du monde en 2015.



LE PHOTOGRAPHE FRANCIS DEMANGE

Francis est aujourd'hui reporter-photographe indépendant après 17 années d'expériences extraordinaires au sein de l'agence GAMMA. En perpétuelle évolution mais toujours adapté au sujet, son travail a été récompensé par 6 prix au Festival du Scoop ainsi que par la médaille d'argent du China International Press Contest de Shenzhen en 2006. Chacune de ses photographies est une blessure faite à l'obscurité de l'indifférence.
VOIR AUSSI SOLAR IMPULSE 2 : VERS LE TOUR DU MONDE

En mars 2015, Bertrand Piccard et André Borschberg effectueront le premier tour du monde en avion sans carburant. Solar Impulse 2 est le plus grand avion jamais construit pour un poids aussi faible (2300 kg). Son facteur de charge est pourtant le même que celui d'un avion de ligne. Son envergure de 72 m lui permet de minimiser la trainée induite et d'offrir un maximum de surface aux panneaux solaires (17 248 cellules).
VOIR AUSSI 72 HEURES A BORD DU SIMULATEUR DE VOL

Février 2012. André Borschberg embarque pour 72 heures de vol à bord du simulateur : un cockpit grandeur nature entouré de 5 écrans géants pour une vision à 210 degrés. Branché sur des électrodes et filmé sous tous les angles, il doit tester son endurance physique et mentale en étant confronté à une variété de scénarios conçus pour atteindre la limite de ses capacités.