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SOLAR IMPULSE : 72 HEURES A BORD DU SIMULATEUR
DUBENDORF, SUISSE © FRANCIS DEMANGE / ZEPPELIN NETWORK

Le projet Solar Impulse vise à faire voler un avion, de jour comme de nuit, sans autre source d'énergie que celle du Soleil. En février 2012, un simulateur a été conçu pour vivre 72 heures de vol continu en toute sécurité. Un cockpit grandeur nature entouré de 5 écrans géants pour une vision à 210 degrés. Pendant trois jours et trois nuits, André Borschberg a voyagé dans ce poste de pilotage étroit, branché sur des électrodes et filmé sous tous les angles. Il devait tester son endurance physique et mentale en étant confronté à une variété de scénarios conçus pour atteindre la limite de ses capacités.



LE PHOTOGRAPHE FRANCIS DEMANGE

Francis est aujourd'hui reporter-photographe indépendant après 17 années d'expériences extraordinaires au sein de l'agence GAMMA. En perpétuelle évolution mais toujours adapté au sujet, son travail a été récompensé par 6 prix au Festival du Scoop ainsi que par la médaille d'argent du China International Press Contest de Shenzhen en 2006. Chacune de ses photographies est une blessure faite à l'obscurité de l'indifférence.
VOIR AUSSI L'ENVOL DU SOLAR IMPULSE

En décembre 2009, le Solar Impulse HB-SIA décollait pour la première fois de quelques centimètres. En juillet 2010, l'avion s'envolait de Payerne pour effectuer son premier vol de nuit. La machine s'est lentement élevée dans le ciel jusqu'à atteindre 1200 m d'altitude. Pendant plusieurs heures, le Solar Impulse a illuminé la nuit helvétique piloté par André Borschberg.
VOIR AUSSI SOLAR IMPULSE 2 : VERS LE TOUR DU MONDE

En mars 2015, Bertrand Piccard et André Borschberg effectueront le premier tour du monde en avion sans carburant. Solar Impulse 2 est le plus grand avion jamais construit pour un poids aussi faible (2300 kg). Son facteur de charge est pourtant le même que celui d'un avion de ligne. Son envergure de 72 m lui permet de minimiser la trainée induite et d'offrir un maximum de surface aux panneaux solaires (17 248 cellules).