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LES SUPER-POUVOIRS DU FROID
CHAMONIX, LILLE & BRUXELLES © ZEPPELIN

Sortir de sa zone de confort, c'est le leitmotiv d'un homme à qui la vie semble sourire. Jeune trentenaire, marié et père de famille, Romain veut battre le record du monde d'immersion dans la glace. Professionnel de la santé, il est convaincu que le froid possède des vertus que l'on ignore encore. C'est pourquoi il va là où les autres s'arrêtent. Chaque matin, il s'entraîne dans une eau à 0,1°C, puisant ses ressources dans le sport, la science et l'introspection. Ce qui l'intéresse, ce n'est pas tant le record – établi à la marque de 2 heures et 8 minutes – que le chemin pour y parvenir. Une initiation à vous glacer le sang !

Battre le record du monde d'immersion dans la glace, c'est le défi fou sur le papier que s'est lancé Romain Vandendorpe. À 32 ans, passionné depuis toujours par la « mécanique » du corps humain et les neurosciences, ce kinésithérapeute-ostéopathe et hypno-thérapeute (de profession) veut prouver au grand public par l'expérience que chacun a la capacité de se transformer pour atteindre ses objectifs. Convaincu que le froid possède des vertus thérapeutiques que l'on ignore encore, Romain veut dépasser les limites du corps humain pour améliorer le champ de nos connaissances et secouer les consciences. Car sa quête révèle une colère profonde : « Je veux braquer la lumière sur une petite fille de 4 ans, Augustine, brutalement emportée par une tumeur du tronc cérébral. J'ai été sollicité à son chevet deux jours avant sa mort, mais c'était trop tard. J'aurais pu faire tellement plus si l'on m'avait appelé avant ! »

Affecté par cette injustice, il imagine un acte fort et fondateur : le Neuro Ice Record. « Moi j'ai une appétence pour le froid, je veux sortir de ma zone de confort, et je n'ai pas peur de l'échec », déclare le sportif plein de fougue. Et depuis mars 2019, le voilà qui s'immerge quotidiennement dans l'eau glacée, nageant dès qu'il le peut dans les lacs gelés de haute montagne. Mais l'aventurier réside avec sa femme et leurs trois enfants en Wallonie, et il doit s'entraîner avec les moyens du bord : un simple congélateur dans son garage.

Tous les matins, à 6h30, Romain s'immerge dans l'eau glacée. À l'intérieur, chaque seconde est comptée. L'homme maîtrise son stress, même si d'un jour à l'autre, la morsure du froid est plus ou moins douloureuse : « Je ressens parfois des contractions involontaires, mais j'aime ça. À chaque bain, c'est une vraie bagarre ! » Pour se motiver, il écoute de la musique épique, celle qui mêle des violons à des percussions puissantes : « Pour moi, la rage est un atout car elle m'aide à me surpasser », explique-t-il avant de se taire et de se concentrer. Depuis un an qu'il s'entraîne, il est passé de 10 à 70 minutes, trouvant dans la méditation le meilleur moyen de maîtriser son énergie. Mais le record est loin d'être battu, d'autant qu'il a été établi à la marque de 2 heures 8 minutes et 47 secondes. Une éternité pour le quidam, mais pour Romain, c'est avant tout l'objet d'un parcours initiatique. Équipé d'un capteur de fréquence cardiaque, il descend à 25, voire 20 pulsations par minute, ce qui déconcerte son médecin. Autre expérience vécue la veille : « À un moment, j'ai senti que mon cœur s'arrêtait. C'était comme si j'accrochais quelque-chose à un fil. D'un seul coup, j'étais bien… » rapporte-il à son mentor, le docteur et physiologue Costantino Balestra. Ce dernier n'était pas là, donc il ne saurait dire si Romain a été victime d'une hypoxie cérébrale, d'une arythmie cardiaque, ou si son corps a subitement sécrété un cocktail d'adrénaline et d'enképhaline. Devant son « cobaye volontaire », le médecin sait combien les données physiologiques et neuronales recueillies durant ce record vont être précieuses pour Romain mais aussi in fine pour la science.

© ZEPPELIN





LES PHOTOGRAPHES ZEPPELIN
Géographes et photojournalistes, Bruno VALENTIN et Julien PANNETIER ont fondé ZEPPELIN en 2008. Ils voyagent pour comprendre comment les Hommes gèrent et utilisent l'espace. Ils travaillent main dans la main pour réaliser des reportages et les proposer à la presse française et internationale. Du golfe du Bengale à l'aiguille du Midi, des moines de la Grande Chartreuse aux officiers de la Marine nationale, ils signent toutes leurs images ZEPPELIN.