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LE PETIT MOLOSSE RÉSERVOIR DE CORONAVIRUS
LA RÉUNION, FRANCE © THIBAUT VERGOZ / IRD / ZEPPELIN NETWORK

Les chauves-souris sont d'importants vecteurs de virus et de bactéries potentiellement transmissibles à l'Homme et à d'autres animaux. Sur l'île de la Réunion, une équipe de scientifiques de l'Institut de recherche pour le développement (IRD) étudie le Petit Molosse, un minuscule chiroptère endémique d'à peine 6 grammes qui colonise de nombreuses grottes et falaises, mais qui s'installe également dans les habitations, les ponts ou les églises. Encore très mal connue, cette espèce forme d'impressionnantes colonies où circulent différents agents infectieux, dont des coronavirus.

LE PHOTOGRAPHE THIBAUT VERGOZ
Écologue et géographe de formation, Thibaut a travaillé plusieurs années dans le milieu de la recherche scientifique en tant que biologiste de terrain, avant de se consacrer à la photographie. Il considère ce médium comme un moyen de découvrir, de pénétrer et de documenter les univers qui le fascinent - un moyen d'observer au plus près le monde qui l'entoure. Il s'intéresse à des sujets très variés, mais l'isolement, les populations en marge, les extrêmes et les problématiques environnementales restent au coeur de sa réflexion.